Картина произведена совместно двумя странами – Россией и Великобританией. Съёмки «Танцующего в пустыне» начались в Марокко, в котором улицы города Касабланка на время превратились в улицы Тегерана. Сцены в пустыне снимались в Сахаре. Как раз с этим этапом работы были связаны основные трудности. Во-первых, жара буквально выматывала за минуты: чем интенсивнее физическая нагрузка – тем быстрее уставали актёры. Во-вторых, исполнителям главных ролей пришлось привыкать к песку, ведь танец на нём сильно отличается от танца на твёрдой поверхности. Несмотря на многочисленные репетиции, которые проходили в рамках подготовительного периода в репетиционном зале, адаптация к новым непривычным условиям заняла немалое время. После окончания съёмок в пустыне съёмочная группа побывала ещё в Париже и Лондоне.

Трейлер фильма «Танцующий в пустыне»

Для Ричарда Рэймонда, выступившего режиссёром этого проекта, фильм стал дебютным в карьере. До этого момента Рэймонд лишь продюсировал полнометражные картины. В создании «Танцующего в пустыне» принял участие всемирно известный хореограф Акрам Хан, поставивший танцы Церемонии открытия Олимпийских игр 2012 года в Лондоне. Известно, что Ричарду Рэймонду пришлось постараться, чтобы уговорить Афшина разрешить снять про него фильм, ведь молодой человек превратил танец в настоящий протест. Афшину нужно было знать, что послание будет верно истолковано и донесено до зрителя. Интересно, что своеобразную метафору режиссёр нашёл в танцовщице Элайе, в которую был влюблён Афшин. Девушка, несмотря на явный талант, была зависима от наркотиков. По мнению Рэймонда, Элайя в фильме олицетворяет жителей Ирана, угнетённость этой страны и её трагедию и красоту. Именно это и было выбрано основной фабулой «Танцующего в пустыне».

Танцевальный номер Афшина Гаффариана