Ещё в 1977 году Стивен Кинг задумал некоммерческую программу «Долларовый малыш», в рамках которой любой желающий может приобрести у него права на экранизацию произведений за доллар, но с одним условием. Создатели фильма не могут использовать готовый проект в коммерческих целях, экранизацию можно представлять только на фестивалях.

Элфи Эванс:
Возможность экранизировать один из рассказов Стивена Кинга — это какое-то сумасшествие».

В центре сюжета рассказа «Велотренажёр» — художник Ричард Зифкиц, купивший велотренажёр, чтобы сбросить лишний вес. Во время занятий он представляет, что едет в город Херкимер, расположенный на границе с Канадой. А спустя некоторое время главному герою начинает казаться, что за ним кто-то следит.

Стивен Кинг в программе «Этим утром» на американском канале CBS

Когда Элфи закончит писать сценарий, он планирует привлечь к работе над фильмом тридцать студентов.


Голливудский режиссёр Фрэнк Дарабонт, успешно экранизировавший романы Стивена Кинга — «Побег из Шоушенка», «Зелёная миля», «Мгла», — начинал свою карьеру именно благодаря программе «Долларовый малыш». В 1983 году он снял короткометражный фильм по роману Кинга «Женщина в комнате», повествующему о молодом человеке, которому предстояло подвергнуть эвтаназии свою мать.