Сначала объект, получивший забавное имя Oumuamua (в переводе с гавайского языка это означает «первый посланник издалека»), был принят исследователями за комету, однако, после досконального исследования его размеров и траектории, они пришли к выводу, что это - астероид, путешествующий из одной звёздной системы в другую. Объект оказался настолько необычным, что к его изучению подключились исследователи со всего мира: планируется, что на него направят свой взор также космические телескопы «Спитцер» и «Хаббл». Однако из-за высокой скорости к середине декабря объект уже будет слишком далеко (к счастью, в отличие от большинства кинематографических астероидов, этот не представляет для Земли никакой угрозы). Предполагается, что Oumuamua прилетел к нам от звезды Вега, что находится в созвездии Лиры, причём расстояние он преодолел за 300 тысяч лет. Ранее о существовании объектов, путешествующих между звёздными системами, исследователи лишь предполагали в теориях и гипотезах, теперь же выяснилось, что они действительно существуют в реальном мире.

Астероид Oumuamua в представлении художника. Иллюстрация: European Southern Observatory/M. Kornmesser