Учёные объясняют, что вирус, попав в организм гусеницы, изменяет их поведение, заставляя её иначе реагировать на свет.

Доктор Крис Миллер из зоологической ассоциации Wildlife Trust for Lancashire объяснил, что происходит с гусеницами:
Это отвратительное зрелище на самом деле, как зомби в фильмах ужасов. Гусеницы заползают выше по дереву, на неестественную для себя высоту – где их просто разрывает. Обычно они не лезут так высоко, потому что там, на верхушках деревьев, гусеницы легко могут стать жертвами птиц».



Крис Миллер и его коллеги на протяжении нескольких дней обнаруживали на стволах деревьев мохнатые шкурки гусениц, которых вирус буквально разрывал изнутри: зараза постепенно растворяет внутренности насекомого и истончает покровы, что приводит к незамедлительной реакции на любое физическое воздействие.