В 2009 году блоггер Эрик Кнудсен, известный под псевдонимом Victor Surge, выложил два созданных с помощью графических редакторов изображения в тему под названием «Создание паранормальных изображений» на юмористическом форуме Something Awful. На тот момент пользователи данного интернет-ресурса соревновались в способности создавать новых мифологических существ с помощью фотошопа. Так «родился» Слендермен – высокое худое существо без лица в похоронном костюме, который, согласно мифологии Кнудсена, заставляет подростков и детей приносить ему в жертву своих товарищей. По словам самого Кнудсена, на создание этого странного образа его вдохновили литературные произведения Лавкрафта, Берроуза и Кинга, а также игры Silent Hill и Resident Evil. К слову, Слендермен со временем стал настолько популярным, что сам стал героем многочисленных игр с дополненной реальностью и даже видеороликов, снятых студентами киноколледжей и просто операторами-любителями в жанре псевдодок.

Трейлер к документальной картине «Бойтесь Слендермена»

Однако вряд ли поклонники Палочника могли предположить, что история выйдет далеко за рамки невинных «пугалок». В 2014 году мир был потрясён происшествием в штате Висконсин: тогда две двенадцатилетние девочки, Морган Гейзер и Анисса Вейер, заставили одиннадцатилетнюю подругу по имени Пейтон Лойтнер уйти с ними в лес среди ночи, где нанесли ей девятнадцать ножевых ударов. По счастливой случайности жертве удалось выжить. Малолетние преступницы позже признались, что верили: убив Пейтон, они «откупят» свои семьи от жестокости Слендермена. Через неделю в штате Огайо девочка-подросток также попыталась убить свою мать, мотивировав свой поступок желанием Тонкого Человека. Именно этим трагическим и абсурдным преступлениям посвящён новый документальный фильм HBO «Бойтесь Слендермена» (Beware the Slenderman), в котором будет подробно рассказана история загадочного монстра. Создателям ленты, которая появится на экранах в начале 2017 года, удалось, помимо всего прочего, взять интервью у жертв странного культа и родителей несостоявшихся убийц.

Американские школьницы Анисса Вейер и Морган Гейзер, чуть не принесшие свою одноклассницу в жертву Слендермену