В кино Александр Ширвиндт снимался уже с 1950-х годов, и в его послужном списке несколько десятков фильмов. В основном он известен как исполнитель гениальных эпизодических ролей или ролей второго плана, как, например, роль пианиста в «Вокзале для двоих» Эльдара Рязанова. Примечательно, что многие режиссёры даже стеснялись предлагать ему «незначительные» роли. Так, перед съёмками «Вокзала для двоих» Рязанов написал Ширвиндту письмо, где одновременно предлагал ему сыграть в ленте и извинялся за то, что не может предложить большего.

С 2000 года Александр Ширвиндт работает художественным руководителем Московского академического театра Сатиры.


С 1970 года он работал в театре и занимается постановками и написанием сценариев до сих пор. Спектакль «Проснись и пой!» он поставил вместе с Марком Захаровым. Параллельно Ширвиндт на протяжении сорока лет озвучивал мультфильмы, среди которых «Пёс в сапогах», «Новый Алладин», «Как грибы с горохом воевали». В последние 10 лет Ширвиндт прервал эту практику, но для «Алисы в стране чудес» Тима Бёртона сделал исключение - его голосом говорит Чеширский кот. Такое решение Ширвиндта неслучайно: в 1981 году он озвучил того же персонажа в советской версии истории. В настоящее время Ширвиндт прекратил сниматься в кино, однако театральную работу не оставляет.

Трейлер «Алисы в стране чудес»