Английский художник рубежа XVIII-XIX веков Джордж Доу был яркой фигурой в истории русской живописной культуры. По приглашению Александра I Доу переехал в Санкт-Петербург и создал для Зимнего дворца Военную галерею, где представил коллекцию русских генералов времён войны 1812 года. В неповторимой манере художник соединил живую экспрессию и военный пафос, создав, буквально, живые фигуры и лица известных полководцев. Художник обрёл славу по всей аристократической Европе, но особенно был любим в русском светском обществе, и был на короткой ноге с Александром Пушкиным, который посвятил художнику стихотворение: «Зачем твой дивный карандаш...».